在哈登走后,火箭就像变了一支球队,不但打出4连胜,且防守效率一度高居联盟前三。那么,他们出现如此变化的秘诀何在?

  火箭如今的表现无疑是赛季最佳表现。截至昨天,火箭取得了4连胜,这是自2020年2月的6连胜之后,火箭的最长连胜。在这11个月内,火箭和NBA都发生了惊天巨变。当时火箭的先发五虎(哈登、威少、科温顿、豪斯和塔克)中,哈登、威少和科温顿都被交易,塔克也即将离开,豪斯本季则只打了6场。

  在4连胜期间,火箭排出3套先发,本季新援考辛斯、沃尔、泰特、奥拉迪波和伍德都先后出任过先发。他们携手新帅小塞拉斯,彻底改变了火箭的球风。

  1、从超强进攻到坚实防守

  去年拿下6连胜时,火箭阵中并没有传统中锋,由2名顶级后卫哈登和威少驱动。在那期间,火箭场均轰下124分,令对手无从招架。如今这波4连胜,火箭场均“仅得”111.8分,尽管得分下滑了,但身为如今联盟最佳防守球队之一,火箭却用防守弥补了进攻的不足。

  仅一个赛季,火箭就从一支拥有超强进攻的球队,蜕变为以防守为第一要务的球队。

  2、新球员们如何重塑火箭

  如今,沃尔和奥拉迪波取代了哈登和威少,伍德取代了科温顿,火箭还引进了泰特和努瓦巴。

  哈登的防守素来遭受诟病,但近几季,其实哈登的防守已达到了联盟平均水准,甚至还有超出。但他的替代者奥拉迪波在防守端却完全处于另一个档次,相比哈登绝对是升级。

  沃尔在防守端没有奥拉迪波那样的名声,但巅峰时的沃尔也曾入选过最佳防守阵容,保持健康的他有潜力成为平均水准之上的防守者。他和威少互换对火箭并无损害,毕竟从2017-18赛季以来,威少的防守数据就都是负值了。

  火箭还通过自由球员市场来提升防守。去年在火箭签约努瓦巴时,各界并未给予太多关注。但他其实也是防守端的一大威胁,不但高阶数据不错,他的防守有多么出色也是肉眼可见的。

  作为火箭外线的防守大闸,菜鸟泰特在菜鸟赛季便崭露头角,高阶数据一直很稳健,防守覆盖面广,小塞拉斯可把他安插到任何位置。最后,伍德的进攻表现掩盖了他的防守。在火箭签下伍德时,没人认为他会成为戈贝尔那样的防守高手,甚至认为防守是他唯一值得担忧的。但其实伍德的表现比预期要好。

  3、数据显示火箭防守的改变

  目前,火箭每百回合失分107.1分,位居联盟第4。他们的防守已达到总冠军级别,是该队自2008-09赛季以来的最佳防守。

  过去几季,雄鹿一直是联盟防守的标杆。阿德托昆博和布鲁克-洛佩斯坐镇内线,使得雄鹿能以毁灭性的方式,来终结其他球队的进攻。他们会放弃防守三分,而尽全力去护筐。雄鹿的想法也很简单:阻止最容易的投篮,放掉最困难的投篮。

  火箭不如雄鹿那样拥有2位精英级的护筐者,因此他们没有全力护筐,而是全力限制对手的外线出手。本季,火箭的对手场均三分出手数和出手占比,分别仅是联盟并列第五少和第四少。火箭限制对手篮下出手次数和命中率都只是联盟平均水准,而他们真正做得好的,是迫使对手去投大量的中距离投篮。

  据统计,火箭放掉的投篮中,11%是中距离跳投,联盟第8多;8.5%是长距离两分,联盟第7多;20%的投篮是效率低下的投篮,这都有助于抵消他们在篮下丢失的分数。也就是说,火箭防守有自己的特色,他们和当今NBA“放三分严防篮下”的潮流相悖,全力防三分而允许对手在内线得分。

  4、火箭新防守策略的延续性

  火箭的防守在本季堪称惊喜,但目前样本还很小。他们是真的就此蜕变为一支防守强队,还是昙花一现?从目前迹象来看,火箭应该会在整个2020-21赛季都将防守维持在联盟前10之列,因为他们在球场所有区域都将对手的投篮命中率压低到联盟平均水准之下。

  火箭防守的另一秘诀,是他们将对手通过助攻的投篮占比也压到很低水平,他们放掉的三分球中,有77.3%来自助攻,联盟第3低,低于联盟平均水准(82.3%)达5%;而在火箭的防守下,对手球队只有44.6%的两分球来自助攻,同样是联盟第3低,比联盟平均值仅高出5.7%。

  火箭重塑阵容,建立起坚实的防守,而且会持续下去。当哈登在3月3日随篮网回到丰田中心球馆时,别指望他能打出闪耀全场的得分数据。